Алина Сергейчук, православный литератор - Житие святой великомученицы Екатерины
Выделенная опечатка:
Сообщить Отмена
Закрыть
Наверх

Новости

  • Новые статьи из наших журналов - "Благоукраситель" и др.
  • 10 Январь 2018
  • Вышел Рождественский номер журналов издательства "Русиздат", где я имею честь быть литературным редактором. По просьбам читателей копирую лучшие материалы из них и на этом сайте. Новые статьи буду отмечать восклицательным знаком в названии, чтобы их было лучше видно)

  • Снова про деда Мазая
  • 23 Ноябрь 2017
  • Жил был дедушка Мазай

    На пригорке над лесами.
    От воды зверье спасал -
    Это слышали вы сами.

    В половодье по лугам
    На большой дощатой лодке
    Плавал он. Известен был
    Даже в дальнем околотке:

    Все в тепле, а этот дед
    Лопоухих, косоглазых 
    Вызволяет много лет!
    И была охота лазать?!

    Переполнена лодья, 
    Бортовой волной качает.
    Зайцы мокрые дрожат
    И, конечно, унывают:

    "Ах, зачем так много нас
    В это утлое суденце 
    Понабилось в этот час?..
    И когда проглянет солнце? "

    Коршун над водой парит;
    Смотрит злобно, не мигая
    И Мазаю говорит 
    (На обед свой намекая):

    "Глупый, вредный старый дед!
    Ты куда же тащишь зайцев?! 
    На дворе твоем уже
    Не пройти от постояльцев!

    Выбирай на свой наряд
    Тех, что гладки и здоровы! 
    Ты же - в лодку всех подряд!
    Знаю, хочешь сшить обновы

    Из мохнатых серых шкур!
    И на это не сгодятся:
    Этот - тощ, а тот - понур;
    У того - глаза слезятся.

    У тебя в дому бедлам! 
    Это срам на всю деревню:
    Зайки, ежики - как хлам!
    Ты устроишь эпидемью!"

    Не ответил дед Мазай:
    Как он мог покинуть зайцев?
    Утеплил он свой сарай
    Для пушистых постояльцев,

    Им соломки постелил, 
    Да принёс погрызть капусты.
    Припечет, сойдет вода -
    Он на волю их отпустит.

Объявления

Житие святой великомученицы Екатерины

 

 

В третьем столетии по Рождестве Христовом в египетском городе Александрии жила прекрасная юная девушка, которую звали Екатериной. Лицо Екатерины сияло такой красотой, что ни одна из красавиц не могла сравниться с ней. Кроме того, девушка была очень умна. С ранних лет она с интересом читала книги мудрецов и философов, изучила разные науки и иностранные языки. Екатерина происходила из царского рода и была очень богата. Слава о премудрой красавице распространилась по всей стране, и многие знатные юноши хотели назвать Екатерину своей невестой, но девушка отвергала все предложения.

 

-        Я выйду замуж только за такого юношу, который окажется умнее, красивее, знатнее и богаче меня. – Говорила Екатерина, которая в тайне своего сердца вовсе не хотела становиться ничьей женой.

-   Где же мы отыщем тебе такого жениха?.. – Горько вздыхали родственники неприступной невесты. – Царские сыновья станут ещё богаче и знатнее, если породнятся с тобой; но красивее и образованнее тебя нет никого в нашей стране, а может быть, и во всём мире.

-   Пусть так. – Соглашалась девушка. – Но за человека, который ниже меня в чём-либо, я не выйду.

            Мать Екатерины была христианкой, но скрывала свою веру даже от самых родных людей. В то время шли жестокие гонения против молящихся Господу Иисусу Христу: их страшно мучили, чтобы заставить отречься от своей веры, убивали. Поэтому бедная женщина не осмеливалась рассказать об истинном Боге даже своей дочери, и Екатерина выросла язычницей. «Почему же она не хочет выйти замуж, как все девушки? – Недоумевала мать Екатерины. – И как уговорить её?» Однажды, она спросила об этом своего духовного отца, мудрого пожилого священника, который жил недалеко от Александрии, скрываясь от жестоких идолопоклонников. Женщина часто приходила в его дом вместе с другими тайными христианами. Здесь они подолгу молились, совершали службы Богу.

- Приведи Екатерину сюда, я поговорю с ней. – Предложил священник. Его духовная дочь с радостью согласилась. Вскоре она привела к старцу своё чадо.

            Батюшка встретил девицу доброй улыбкой, стал ласково беседовать с ней. Он увидел, что Екатерина действительно сияет необыкновенной красотой и мудростью. «Господи! – Молился про себя Божий служитель, - помоги мне привести это прекрасное создание Твоё к вере в Тебя!»

-        Екатерина, - обратился священник к девушке, - я знаю одного чудесного Юношу, Который превосходит тебя во всём. Красота Его сияет ярче солнца, премудрость Его управляет всем миром, богатство Его никогда не уменьшается и нет никого богаче его, а высота Его рода такова, что я даже не могу описать её.

-        Неужели такое может быть? – С удивлением спросила Екатерина. Мысль о том, что может отыскаться юноша, превосходящий её во всём, и ей придётся выйти за него замуж, сильно смутила девушку. – И чей же сын обладает такими необыкновенными качествами?

-        Юноша, о Котором я говорю тебе, имеет и много других дарований, о которых мы с тобой ещё не говорили. – Продолжил свою речь священник. – Что же до того, чей Он Сын – скажу тебе, что Он не имеет отца на земле, Мать же Его – Чистая и Святая Дева. Она бессмертна душой и телом и вознесена превыше небес. Светлые ангелы поклоняются Ей, как Царице всего мира.

-        Могу ли я увидеть чудесного Юношу, о котором ты говоришь? – Робко спросила Екатерина, поражённая необычайным рассказом.

-        Можешь, если выполнишь то, что я тебе предложу.

-        Я вижу, что ты – разумный и почтенный старец и не станешь обманывать меня, поэтому я исполню всё, что ты мне повелишь. Я очень хочу увидеть Того, Кого ты так восхваляешь.

            Старец вышел из комнаты и вскоре вернулся, неся в руках икону Пресвятой Богородицы, держащей на руках Младенца Христа. Он протянул образ Екатерине.

-        Это – изображение Матери Дивного Юноши. – Объяснил священник. – Возьми его и отнеси в свою комнату. Запрись там одна и усердно проси Святую Деву показать тебе Её Сына. Пречистую Деву зовут Мария. Молись Ей с горячей верой, и Она услышит тебя.

            Екатерина исполнила слова старца. Вернувшись домой, она уединилась в своей комнате и стала усердно молиться Пресвятой Богородице. Девушка пробыла в молитве почти всю ночь. Вот уже стала склоняться к горизонту луна, померкли яркие южные звёзды, видимые из окна горницы… Очи Екатерины начали сами собой закрываться, и девушка не заметила, как уснула. Вдруг она увидела, что перед ней стоит Сама Царица Небесная – такая, какой видела её Екатерина на иконе. На руках Пречистая держала Божественного Младенца. Лучезарное сияние расходилось во все стороны от дивного Ребёнка, но увидеть Его лицо Екатерина не могла – Христос отвернулся от неё и смотрел только на Свою Мать. Девушка осторожно сошла со своего места и приблизилась к Царице неба и земли с другой стороны, но Богомладенец снова отвернулся от неё. Екатерина повторила свою попытку ещё два раза – безуспешно. Девушка остановилась в недоумении и растерянно посмотрела на Владычицу. В этот момент Пречистая заговорила.

-        Чадо Моё, - ласково и в то же время благоговейно произнесла Она, обращаясь к Божественному Сыну, - взгляни на рабу Твою Екатерину, посмотри, как она прекрасна.

-        Эта девушка так мрачна и безобразна, что я не могу смотреть на неё. – Строго ответил Богомладенец.

-        Разве она не мудрее всех философов? – Снова обратилась ко Христу Богородица, - разве она не превосходит богатством и знатностью всех своих сверстниц?

-        Нет, Матерь Моя, - произнёс Господь, и Екатерине послышалось, что в Его голосе прозвучали грусть и сострадание, - эта девушка безумна, бедна и худородна. Я не стану смотреть на неё, пока она не оставит своего нечестия.

-        Молю Тебя, Чадо Моё, - проговорила Пречистая, - не презри Твоего создания! Научи Екатерину, что ей надо делать, чтобы увидеть Твой святой лик, видеть который желают небесные ангелы!

-        Пусть идёт к старцу, который дал ей икону, - ответил Христос, - он скажет ей, что следует исполнить. Если она послушается его слов, – увидит Моё лицо и обретёт Мою милость.

Божественное видение исчезло, и девушка проснулась. За окном разгорался золотисто-розовый рассвет. Екатерина поднялась на ноги и, взяв с собой двоих самых доверенных и близких ей служанок, быстро пошла к дому священника. Старец очень обрадовался, увидев на пороге своего жилища юную девушку.

-        Господь услышал мои молитвы. – Произнёс он. – Слава Богу.

-        Отче, умоляю тебя, объясни мне, что я должна делать, чтобы Прекрасный Младенец не отворачивал от меня своего сияющего лика? – Обратилась к батюшке Екатерина.

            Священник ввёл её в дом, усадил. Девушка, не скрывая ничего, рассказала ему о своём видении.

-        Господь даровал тебе великую милость, чадо. – С трудом сдерживая благоговейные слёзы, проговорил старец.

            Он стал рассказывать Екатерине об Истинном Боге. Поведал о сотворении мира; о том, как согрешили и потеряли райское блаженство первые люди и о том, как Сын Божий Сам сошёл на землю, чтобы спасти Своё погибшее создание. Екатерина слушала батюшку, затаив дыхание, и её чуткая душа принимала его слова так же жадно, как сухой песок пустыни впитывает в себя влагу долгожданного дождя. Она узнавала о том, как родился Христос Спаситель на земле; как он учил людей и творил чудеса; как перенёс страшные мучения на Кресте, умер и, наконец, воскрес.

            Целый день пробыла Екатерина в доме старца и к вечеру её чистая душа уже горела верой и любовью ко Господу. Видя это, священник не стал откладывать крещения. Екатерина возвратилась в свой дом христианкой.

-        Сегодня ночью снова помолись Пресвятой Богородице. – Сказал ей на прощанье старец. – Проси Её вновь явиться тебе.

            Девушка с радостью исполнила совет своего духовного отца. Придя домой, она снова закрылась в своей комнате, опустилась на колени и стала с благоговейными слезами взывать к Пречистой. Незаметно прошла ночь. Под утро Екатерина уснула.

            Она вновь увидела Небесную Царицу с Божественным Сыном на руках. В этот раз Господь ласково смотрел на Свою новую служительницу.

-        Угодна ли Тебе, Сын Мой, эта девушка? – Произнесла Богородица, милостиво взглянув на Екатерину.

-        Теперь она весьма угодна Мне. – Ответил Христос и душу девушки наполнила не передаваемая человеческим языком радость, - теперь она прекрасна и славна, а не безобразна, как прежде. Теперь она премудра и богата. Отныне я возлюбил Екатерину и хочу сделать её Своей невестой.

Услышав эти слова, девушка опустилась на колени.

-        Господи! – Проговорила она, - я не достойна такой чести. Позволь мне быть Твоей рабой!

В этот момент Пречистая наклонилась к Екатерине и, взяв её за правую руку, сказала:

-        Сын Мой, дай ей перстень в знак того, что отныне Екатерина – Твоя невеста.

Господь Иисус надел на тонкий палец девушки сияющее кольцо необычайной красоты.

-        Ныне Я избираю тебя Моей невестой, нетленной и вечной. – Торжественно произнёс Он. – Сохрани верность этому союзу и никогда не избирай себе земного жениха.

            Екатерина очнулась от сна и посмотрела на свою руку. На безымянном пальце горело, как огонь, чудесное кольцо, а в сердце девушки сияла неземная радость.

С этого дня Екатерина сильно изменилась. Она всей душой предалась любви к своему Небесному Жениху, не желала думать ни о ком и ни о чём, кроме Него. Где бы она ни находилась, девушка горячо молилась в своей душе Господу Иисусу Христу. Даже во сне её сердце не забывало о Нём.    

Некоторое время спустя, в Александрию приехал властитель всей Римской империи – царь Максимин. Весь город заволновался, узнав о прибытии императора.

-        Государь хочет устроить великое торжество, принести богатые жертвы древним богам! – Сообщали друг другу горожане.

В Александрию стали приезжать люди со всего Египта. Они стекались в столицу, повинуясь приказанию царя, который велел всем подданным принять участие в его празднике. Вельможи приезжали на богато украшенных колесницах, окружённые множеством слуг, ведущих приготовленных для жертвоприношения волов и овец. Бедные поселяне шли пешком, несли в корзинах обречённых в жертву идолам птиц. Суета, шум и теснота воцарились в городе. Жалобно ревели, словно предчувствуя скорую гибель, волы; блеяли овцы; шутили и бранились люди. Тут и там виднелись поддерживающие порядок воины с пучками розог в руках.

Наконец, настал день противного Истинному Богу торжества. Несметные толпы нарядных людей заполонили центральную площадь города, куда прибыл в окружении многочисленной свиты сам царь. Из идольского храма вышли жрецы в диковинных одеяниях, достали острые ножи… Жертвоприношение началось. Рекой лилась кровь животных, зловонный дым от сжигаемых туш стелился по площади, заставлял кашлять весёлую толпу язычников, мрачным туманом растекался по городу.

В эти дни Екатерина почти не выходила из своего дома. Ей было больно видеть, как люди безумно поклонялись мёртвым статуям вместо Истинного Создателя мира; как они сотнями убивали ни в чём не повинных животных и сжигали их тела, думая, что делают что-то благочестивое. Наконец, помолившись Богу, девушка взяла с собой нескольких слуг и решительно пошла к главному идольскому капищу Александрии.

Собравшиеся на площади горожане расступались, пропуская вперёд прекрасную знатную девицу. Екатерина шла, не глядя ни на кого, смелая и спокойная, и по лицу девушки было видно, что душа её сосредоточена на какой-то очень важной мысли. Вот и порог языческого храма. Екатерина остановилась в дверях и взоры всех, находившихся в капище, обратились к ней. Лицо девушки сияло такой красотой и величием, что от него было трудно отвести взгляд.

- Скажите императору, что пришла дочь правителя Екатерина, чтобы сказать ему нечто очень важное. – Проговорила девушка и сразу несколько вельмож, обгоняя друг друга, бросились выполнять её поручение.

Екатерину подвели к императору. Она почтительно поклонилась ему, произнесла положенное приветствие, а затем сказала:

-        О, царь, послушай, что я скажу тебе. Ты и твои подданные вовлечены в страшный соблазн, обмануты. Вы поклоняетесь бездушным статуям и считаете их богами, а они – лишь творение человеческих рук. Поверь хотя бы древним мудрецам. Диодор Сицилийский говорил, что идолы – это статуи обычных людей, которые жили когда-то давно. Современники изваяли их изображения, а потомки стали неразумно поклоняться им. И знаменитый Плутарх гнушался ими. Государь, подумай, как стыдно поклоняться вместо Творца вселенной – созданиям рук человеческих. Познай Истинного Бога, Который одним словом сотворил весь мир. Он не требует проливать кровь бессловесных животных, ему не приятен дым от горящего мяса. Господу угодно лишь то, чтобы мы соблюдали данные Им заповеди.

Услышав смелую речь премудрой девушки, царь побледнел от гнева и долго молчал, не будучи в силах произнести ни слова. Затем совладал с собой и резко сказал:

- Оставь нас в эти дни совершать жертвоприношение, а потом мы послушаем твои речи.

И Екатерина снова удалилась в свой дом.

Когда дни языческого торжества закончились, царь Максимин вспомнил о Екатерине и велел привести её во дворец.

-        Итак, девица, скажи нам, кто ты и повтори, что ты говорила нам прежде. – Надменно обратился к христианке император.

-        Я Екатерина, дочь подчинённого тебе царя. – Смело ответила девушка. – Прежде я с любовью занималась изучением наук: риторики и геометрии, философии и языков. А теперь я познала Истинного Бога, Христа, сделалась Его невестой и всю себя посвятила на служение Ему.

«Не может быть, чтобы эта девушка была рождена смертными родителями… - подумал царь. – Она так величественна, так мудра и прекрасна, что кажется, что её произвели на свет сами великие боги…» - и он что-то сказал, хваля дивную красоту Екатерины.

-        Я – земля и прах, - смиренно ответила христианка, - но Господь даровал мне разум и красоту, чтобы через это показать Своё величие.

            Видя мудрость Екатерины, и опасаясь, как бы ему не оказаться побеждённым её речами, царь сказал:

-        Неприлично императору беседовать с женщиной. Я соберу мудрейших философов, и они быстро докажут тебе, как ты ошибаешься, отказываясь поклоняться великим богам.

            Он приказал увести Екатерину и строго стеречь её, а сам послал гонцов в разные города. Он сзывал в Александрию мудрецов и искусных в слове риторов, чтобы те одолели в споре о вере юную девушку. 

            Пятьдесят учёных царей прибыли в город по зову царя.

-        Подготовьтесь к словесному состязанию с девицей со всей тщательностью, - наставлял их Максимин, - потому что эта христианка – Екатерина – мудрее самого Платона. Если вы победите её – я награжу вас богатыми дарами и пышными почестями; если же девица посрамит вас – мучительная смерть будет вашей платой.

-        Не беспокойся, о великий император. – От лица всех ответил самый прославленный из мудрецов, - быть может, эта христианка и умна, но она – женщина, и мудрость её не может быть полной. Прикажи ей придти сюда и увидишь, что она растеряется и устыдится, как только её глазам предстанет такое множество философов!

-        Великолепно. – Обрадовался царь и приказал своим воинам:

-        Немедленно приведите сюда Екатерину.

А святая девица в это время горячо молилась Богу, просила Его помочь ей в предстоящей нелёгкой борьбе. Девушка понимала, что её ждут отнюдь не только словесные состязания. Господь ободрил Свою невесту. Он послал к Екатерине Своего вестника – святого Архангела Михаила.

-        Не бойся, дева Господня! – Произнёс он, внезапно появившись перед христианкой. – Бог прибавит к твоей мудрости Свою премудрость и ты победишь всех философов. И не только они, но и многие другие уверуют благодаря тебе в Истинного Бога и примут мученические венцы.

            Сказав эти слова, ангел отошёл. Вскоре за дверью раздались тяжёлые шаги воинов и Екатерину повели к царю.

Богато украшенная зала дворца была полна людей. Горделиво восседал на троне царь, ожидали начала спора пятьдесят языческих мудрецов, толпились воины и придворные, собравшиеся, чтобы посмотреть на невиданное доселе зрелище. Когда Екатерина вошла в комнату, взоры всех присутствующих с любопытством обратились на неё. Девушка была совершенно спокойна: она надеялась не на свой ум и красноречие, а на помощь Всемогущего Бога, и поэтому не боялась, что окажется побеждённой.

-        Это ты с такой дерзостью и безумием отвергаешь наших богов? – Свысока посмотрев на юную деву, проговорил старший из философов.

-        Я. – Кротко ответила Екатерина, - но не с дерзостью и безумием, как ты сказал, а с кротостью и по любви к истине говорю, что ваши боги – ничто.

-        Великие стихотворцы: Гомер и прочие называют их богами, а ты споришь с этим! – Возразил язычник.

-        Но тот же Гомер повествует о том, как ваши боги вели себя хуже самых порочных людей: обманывали, творили несправедливости, напивались допьяна.

Немало доводов привёл философ в пользу своих ложных богов, но Екатерина опровергла их, и стала вдохновенно говорить об Истинном Боге. Собравшиеся в зале слушали её, стараясь не пропустить ни слова, и изумлялись, как может быть такой премудрой столь молодая девушка. Наконец, язычник замолчал. Он не знал, что ещё возразить, и чувствовал, что правда на стороне Екатерины.

-        Философы и мудрецы, что же вы молчите? – С раздражением проговорил царь, - ваш предводитель молчит, – так говорите вы!

-        Мы не можем противоречить истине. – Ответили учёные. – Мы видим, что эта премудрая девица говорит правду, а мы все до сих пор заблуждались.

          Максимин побледнел от ярости.

-        Я предам смерти всех вас! – Злобно проговорил он, и приказал воинам - сейчас же разведите среди города огромный костёр и сожгите на нём этих безумцев!

          Услышав смертный приговор, все мудрецы опустились на колени и стали просить Екатерину помолиться о них.

-        Умоли о нас Единого Истинного Бога! – Говорили они, - пусть он простит нам наши грехи и сподобит нас святого крещения.

-        Вы блаженны и счастливы, - с радостью ответила им Екатерина, - что познали Истинного Бога и идёте к Нему. Твёрдо надейтесь на Его милость и знайте, что огонь, которым пугают вас нечестивцы, очистит вас от всех грехов, станет для вас святым крещением и лестницей, ведущей на небо. Скоро вы предстанете перед Господом, чистые и светлые, как небесные звёзды, и сделаетесь друзьями Его.

          Сказав это, христианка осенила каждого из мудрецов крестным знамением, и философы с радостью пошли на казнь. Все они скончались в огромном костре, разведённом на городской площади. Но огонь не тронул тел святых мучеников. Даже волосы их остались не опаленными. Души же святых с ликованием полетели к престолу Божию.

А нечестивый Максимин не оставил своих попыток отвратить от Христа Его святую невесту.

-        Екатерина, - льстиво обратился язычник к девушке, - послушай меня! Я советую тебе, как отец своей дочери: поклонись великим богам. Если ты сделаешь это, я щедро награжу тебя, разделю с тобой своё царство и власть. Ты будешь жить в веселье и радости.

-        Царь, оставь свою хитрость, не уподобляйся лисице. – Смело ответила Екатерина. – Я раз и навсегда сказала тебе, что я – христианка и не поклонюсь ложным богам. Не прельщай меня царской короной, – я предпочитаю ей мученический венец.

-        Ты против воли заставляешь меня подвергнуть тебя позору и обезобразить ранами твоё прекрасное тело! – Воскликнул император.

-        Делай, что хочешь. – Мужественно ответила святая. – Через временное бесчестие ты приобретёшь мне вечную славу, и великое множество людей уверует через меня во Христа. И из твоих палат многие пойдут в небесные чертоги.

            Так предсказала мученица, и слова её вскоре сбылись.

            Разгневанный царь велел снять с Екатерины одежду и беспощадно бить юную девушку воловьими жилами. Два часа, сменяя друг друга, истязали воины святую, так что кровь лилась рекой, и тело страдалицы покрылось ранами. Екатерина мужественно терпела, не переставая в душе молиться Богу. И Господь дал Своей невесте силы перенести пытку.

            Видя, что Екатерина непоколебима, царь велел прекратить истязание и бросить мученицу в темницу.

-        Скажите тюремщикам, чтобы не давали ей ни пищи, ни воды, и никого к ней не пускали! – Строго приказал он. – А мы пока подумаем, как заставить Екатерину принести жертву великим богам.

            Супруга императора, царица Августа не видела, как мучили святую христианку, но придворные рассказали ей обо всём. Доброй женщине было очень горько слышать, как её муж истязал прекрасную, мудрую и чистую девушку. «Как бы я хотела увидеть эту Екатерину… - с грустью думала царица.» Эта мысль не оставляла её ни днём, ни ночью. Однажды Августа увидела необыкновенный сон. Посреди светлой, залитой солнечными лучами залы сидела на золотом троне прекрасная молодая девушка. От лица её исходил столь яркий свет, что царица не могла смотреть на него. «Екатерина!» – сразу поняла Августа. Вокруг неё стояли светлые юноши и девы в сияющих белых одеждах. Екатерина милостиво кивнула царице и пригласила её сесть рядом с собой. Святая возложила на голову Августы золотой венец такой тонкой и искусной работы, каких та никогда ещё не видела.

-        Владыка Христос посылает тебе этот венец. – Торжественно, и в то же время ласково проговорила мученица.

            Царица проснулась, а мелодичный голос святой ещё звучал в её ушах. С этих пор сердце Августы загорелось любовью к Екатерине и желанием во что бы то ни стало увидеть её. Вскоре для этого представился удобный момент. Император на несколько дней уехал из города. «Теперь я могу исполнить своё намерение! – с радостью думала царица, - но кто же поможет мне?» И она обратилась к одному из вельмож – военачальнику  Порфирию, известному своим благоразумием. Августа рассказала ему о своём дивном сне и о том, как горячо желает она увидеть Екатерину. Порфирий не отказался помочь царице. Ночью он взял двести воинов и в сопровождении этой охраны повёл Августу к темнице. Тюремщики были очень удивлены таким визитом, но не осмелились противоречить царице и военачальнику и обещали молчать обо всём виденном, получив за это щедрую плату.

            Августа вошла в тёмное помещение и сразу увидела Екатерину. Лик святой сиял неземным светом и красотой. Поражённая, царица упала к ногам узницы и залилась радостными слезами.

-        Теперь я считаю счастливой, потому что увидела тебя! – Проговорила она, - я жаждала видеть тебя и слышать твои премудрые речи! Теперь я счастлива, даже если мне придётся лишиться царства и жизни!.. Блаженна ты и достойна похвалы, что служишь такому Всемогущему Владыке, Который излил на тебя столь великие дарования!

-        Блаженна и ты, царица, - ответила Екатерина, - потому что я вижу над твоей головой светлый венец, который держат небесные ангелы. Через три дня ты получишь его за те немногие мучения, которые потерпишь ради Христа, чтобы через них отойти к Истинному Царю для вечного царствования.

-        Я боюсь мучений, которые ты предсказываешь мне… - робко проговорила Августа, - а ещё сильнее мук я страшусь своего мужа. Он жесток и бесчеловечен…

-        Не страшись. – Ободрила свою гостью мученица, - Сам Христос поможет тебе. Он укрепит твою душу и утешит её, так что тело твоё будет страдать, а душа останется спокойной. Мучения скоро закончатся, и наступит вечная радость.

-        А… что даёт Христос верующим в Него? – Вступил в разговор Порфирий, - я хочу веровать в Него и быть Его воином!

-        Разве ты никогда не читал и не слышал христианских Писаний? – Удивилась Екатерина.

-        Я с юных лет упражнялся в воинских занятиях и не думал ни о чём другом. – Объяснил военачальник.

-        Человеческий язык не в силах описать тех благ, которые Господь приготовил для любящих Его и служащих ему… - проговорила святая и столько силы, столько истинной убеждённости было в её словах, что Порфирий и все двести воинов, пришедших с ним, тотчас уверовали во Христа. Ведь Екатерина говорила о том, что знала на собственном опыте; о том, что дало ей силы перенести непереносимые муки…

            Побеседовав ещё немного, посетители ушли.

            Господь не оставлял Свою невесту без помощи. Люди лишили её еды, – но Бог с любовью питал Екатерину. Каждый день в узкое окошко темницы влетала голубка и приносила святой узнице пищу.

Приближался день последнего испытания. Накануне Сам Небесный Жених явился мученице, чтобы укрепить её. Господь Иисус Христос посетил Екатерину, окружённый великой славой, со множеством святых ангелов.

-        Не бойся, возлюбленная Моя невеста, - проговорил Он, - Я всегда с тобой и никакое мучение не коснётся тебя. Своим терпением ты многих обратишь ко мне и получишь в награду за это многие нетленные венцы.

Утешив девушку такими словами, Господь сделался невидим.

            Утром Екатерину повели на царский суд.

            Как и в прошлый раз зала была полна любопытных зрителей. Когда девушка вошла в помещение, царь посмотрел на неё и не смог сдержать досады:

-                               Она ещё красивее, чем прежде! – Проскрежетал он. – Признавайся, кто давал тебе пищу?

-                               Никто из людей не помогал мне, но Бог мой – Господь Иисус Христос заботился обо мне и посылал мне пищу. – Объяснила Екатерина.

-                               Она так прекрасна, словно не перенесла никаких истязаний… - с недоумением перешёптывались придворные. – Кажется, словно от её лица исходит свет.

            Царь снова начал уговаривать святую отречься от Христа, но Екатерина была непоколебима. Тогда один из вельмож – перс Хурсаден, известный всем своей зверской жестокостью, подошёл к императору и, хищно улыбнувшись, произнёс:

-        О, царь, я изобрёл мучение, с помощью которого ты победишь эту христианку.

-        Да? – С интересом переспросил Максимин, - говори, я слушаю.

-        Прикажи устроить на одной оси четыре деревянных колеса. Пусть два из них вращаются в одну сторону, а два – в другую. На колёсах следует укрепить разные железные острия. Вели привязать девицу между колёсами, и они в клочья растерзают её. Я думаю, что едва лишь Екатерина увидит это орудие, как испугается и принесёт жертву богам.

Царю понравился жестокий совет Хурсадена. Он велел устроить орудие пытки. Когда оно было готово, Екатерину снова привели на судилище. Девушку подвели к колёсам и двое слуг стали с силой вращать их перед глазами великомученицы.

-        Видишь, какие ужасные мучения приготовлены для тебя? – Обратился Максимин к святой, - ты примешь страшную смерть, если не поклонишься богам!

-        Царь, не теряй времени понапрасну. – Без малейших признаков испуга ответила Екатерина. – Я уже много раз говорила, что не отрекусь от своей веры, поэтому делай, что хочешь.

-        Начинайте казнь! – Приказал язычник.

              Слуги быстро привязали девушку к колёсам, но, едва лишь они прикоснулись к рукояти, чтобы повернуть её, произошло то, чего язычники никак не могли ожидать. Светлый и могущественный ангел сошёл с небес и освободил от уз невесту Христову, а орудие пытки разбил на части. Во все стороны полетели утыканные острым железом осколки, разя разбегающихся идолопоклонников.

-        Велик Бог христианский! – Воскликнули многие из теснившихся в зале людей.

              Вдруг к трону, на котором восседал разгневанный император, подошла царица Августа.

-        Как же ты безумен, царь Максимин! – С горечью проговорила она, - как ты дерзок! Зачем ты пытаешься бороться с Живым Богом, Которому служит Екатерина? Для чего ты так жестоко мучаешь эту прекрасную девушку?

              От неожиданности мучитель задохнулся, побледнел и не мог произнести ни слова. Затем, потеряв от ярости разум, забыв любовь к собственной супруге, приказал жестоко мучить святую Августу. С холодной злобой смотрел он, как обливается кровью его жена и, наконец, приказал отсечь ей голову. Царица с радостью выслушала приговор, освобождавший её от новых страданий.

-        Раба Истинного Бога, помолись обо мне! – Обратилась она к Екатерине.

-        Иди с миром. – С любовью ответила ей святая, - иди, чтобы вечно царствовать со Христом.

            Так закончила свою земную жизнь святая царица Августа. Воевода Порфирий с честью похоронил её тело, а затем пришёл со своими верными воинами-христианами к Максимину и объявил:

-        И мы – христиане, воины Великого Бога.

            Язычник посмотрел на своего вельможу широко раскрытыми от ужаса глазами и простонал:

-        Увы мне, я погиб! Я лишился доблестного Порфирия! – Затем обратился к воинам, - неужели и вы, мои смелые ратники, отреклись от древних богов, которым покланялись ваши отцы? Что же плохого сделали вам боги, за что вы покинули их?

Но воины не отвечали царю ни слова. Порфирий же произнёс:

-        Беседуй со мной. Зачем ты оставляешь без внимания голову и обращаешься с вопросом к ногам?

-        Ты, злая голова, виновник их гибели! – В ярости воскликнул Максимин и приказал немедленно обезглавить Порфирия и всех его воинов. Так исполнилось предсказание святой Екатерины, что многие из приближённых царя прольют свою кровь за Христа.

На следующий день царь снова вызвал Екатерину на суд.

-        Сколько же зла ты причинила мне… - обратился он к святой девице, - ты лишила меня жены и стала причиной гибели моего доблестного воеводы… Ты достойна страшной смерти. Но… - Максимин окинул девушку хищным взором, - я пощажу тебя. Я не хочу губить столь прекрасную и премудрую деву, как ты. Исполни, наконец, мою волю, и я сделаю тебя своей супругой! Ты будешь царицей, я стану советоваться с тобой во всех делах. Ты будешь наслаждаться таким могуществом и счастьем, каких не имела ни одна царица!

              Много и других льстивых слов говорил Екатерине язычник, но мученица оставалась непреклонной. Наконец, Максимин понял, что все его попытки заставить девушку поклониться идолам не принесут успеха, и приказал отсечь Екатерине голову. Воины повели святую к месту казни. Толпы народа сопровождали печальное шествие, многие плакали и горько сожалели, что такая прекрасная и юная девица обречена на смерть.

-        Екатерина, Екатерина! – Причитали знатные женщины, - почему ты так жестока к самой себе? Зачем ты губишь свою молодую жизнь? Не лучше ли тебе выполнить волю царя и наслаждаться земными благами, чем умереть позорной смертью, как преступница?..

-        Оставьте свой бесполезный плач. – Отвечала великомученица, - лучше радуйтесь, что сегодня я вижу своего Небесного Жениха, иду к Нему. С Ним я буду царствовать и наслаждаться вечно. Плачьте же о себе, о том, что вы пойдёте в вечный огонь, если не уверуете во Христа.

              Когда святую привели к месту казни, она стала громко молиться Богу. Екатерина благодарила Создателя за то, что Он дал ей сил перенести мучения; смиренно умоляла Его простить сделанные ею в жизни грехи. Помолилась и о стоявших вокруг людях, а затем попросила: «Господи, сделай, чтобы моё израненное тело не осталось в руках мучителей, но стало невидимо для них!»

Закончив молитву, Екатерина смело склонила голову под меч. Когда палач отсёк святую голову великомученицы, из раны вместо крови потекло белоснежное молоко. В тот же миг небесные ангелы взяли тело святой и унесли его прочь от места казни, на святую гору Синай, туда, где много столетий назад Бог дал людям Свои святые заповеди.

              Мощи святой Екатерины и поныне хранятся в Синайском монастыре. Верующие со всего мира приезжают поклониться им, молясь: «Святая великомученица Екатерина, моли Бога о нас!» 

 

 


Назад к списку